Le système de la NASA prédit l’impact d’un petit astéroïde

Cette animation montre l’orbite prévue de l’astéroïde 2022 EB5 autour du Soleil avant de percuter l’atmosphère terrestre le 11 mars 2022. L’astéroïde – dont la largeur est estimée à environ 6 ½ pieds (2 mètres) – a été découvert seulement deux heures avant l’impact.
Crédits : NASA/JPL-Caltech

Un petit astéroïde a frappé l’atmosphère terrestre au-dessus de la mer de Norvège avant de se désintégrer le 11 mars 2022. Mais cet événement n’était pas une surprise totale : les astronomes savaient qu’il était sur une trajectoire de collision, prédisant exactement où et quand l’impact se produirait.

Deux heures avant l’impact de l’astéroïde, K. Sarneczky de l’observatoire de Piszkéstető dans le nord de la Hongrie a signalé pour la première fois des observations du petit objet au Minor Planet Center – le centre d’échange internationalement reconnu pour les mesures de position des petits corps célestes. L’objet a été publié sur la page de confirmation des objets géocroiseurs du Minor Planet Center pour le signaler pour des observations supplémentaires qui le confirmeraient comme un astéroïde jusque-là inconnu.

Le système d’évaluation des risques d’impact « Scout » de la NASA a ensuite pris ces premières mesures pour calculer la trajectoire de 2022 EB5. Dès que Scout a déterminé que 2022 EB5 allait frapper l’atmosphère terrestre, le système a alerté le Center for Near Earth Object Studies (CNEOS) et le bureau de coordination de la défense planétaire de la NASA, et a signalé l’objet sur la page Web de Scout pour notifier l’objet proche de la Terre. communauté observatrice. Maintenu par CNEOS au Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie du Sud, Scout recherche automatiquement dans la base de données du Minor Planet Center d’éventuels nouveaux impacteurs à court terme. CNEOS calcule chaque orbite d’astéroïde proche de la Terre connue pour améliorer les évaluations des risques d’impact à l’appui du Bureau de coordination de la défense planétaire.

« Scout n’avait que 14 observations sur 40 minutes d’un observatoire avec lesquelles travailler lorsqu’il a identifié pour la première fois l’objet comme un impacteur. Nous avons pu déterminer les emplacements d’impact possibles, qui s’étendaient initialement de l’ouest du Groenland jusqu’au large de la Norvège », a déclaré Davide Farnocchia, ingénieur de navigation au JPL qui a développé Scout. « Au fur et à mesure que de plus en plus d’observatoires suivaient l’astéroïde, nos calculs de sa trajectoire et de l’emplacement de son impact devenaient plus précis. »

Entièrement interactif, Eyes on Asteroids utilise des données scientifiques pour aider à visualiser les orbites des astéroïdes et des comètes autour du Soleil. Zoomez pour voyager avec votre vaisseau spatial préféré alors qu’il explore ces fascinants objets géocroiseurs en 3D magnifique. Crédit : NASA/JPL-Caltech

Scout a déterminé que 2022 EB5 entrerait dans l’atmosphère au sud-ouest de Jan Mayen, une île norvégienne à près de 300 miles (470 kilomètres) au large de la côte est du Groenland et au nord-est de l’Islande. A 17h23. EST (14 h 23 PST), 2022 EB5 a frappé l’atmosphère comme prévu par Scout, et les détecteurs d’infrasons ont confirmé que l’impact s’est produit à l’heure prévue.

D’après les observations de l’astéroïde alors qu’il s’approchait de la Terre et l’énergie mesurée par les détecteurs d’infrasons au moment de l’impact, on estime que 2022 EB5 avait une taille d’environ 6 1/2 pieds (2 mètres). De minuscules astéroïdes de cette taille deviennent suffisamment brillants pour être détectés seulement dans les dernières heures avant leur impact (ou avant qu’ils ne s’approchent très près de la Terre). Ils sont beaucoup plus petits que les objets que le Bureau de coordination de la défense planétaire est chargé par la NASA de détecter et d’avertir.

« Les minuscules astéroïdes comme 2022 EB5 sont nombreux et ils ont un impact assez fréquent dans l’atmosphère – environ tous les 10 mois environ », a déclaré Paul Chodas, directeur du CNEOS au JPL. « Mais très peu de ces astéroïdes ont en fait été détectés dans l’espace et observés de manière approfondie avant l’impact, essentiellement parce qu’ils sont très faibles jusqu’aux dernières heures, et un télescope doit observer juste le bon endroit du ciel au bon moment pour un à détecter.

Un astéroïde plus gros avec un potentiel d’impact dangereux serait découvert beaucoup plus loin de la Terre. L’objectif de la NASA est de garder une trace de ces astéroïdes et de calculer leurs trajectoires afin d’avoir un préavis de plusieurs années avant un impact potentiel si jamais un devait être identifié. Mais cet événement du monde réel avec un très petit astéroïde a permis à la communauté de la défense planétaire d’exercer ses capacités et a donné une certaine confiance dans le fait que les modèles de prédiction d’impact au CNEOS sont hautement capables d’informer la réponse à l’impact potentiel d’un objet plus grand.

2022 EB5 n’est que le cinquième petit astéroïde à être détecté dans l’espace avant de toucher l’atmosphère terrestre. Le premier astéroïde à être découvert et suivi bien avant de toucher la Terre était 2008 TC3, qui est entré dans l’atmosphère au-dessus du Soudan et s’est brisé en octobre 2008. Cet astéroïde de 13 pieds de large (4 mètres de large) a dispersé des centaines de petites météorites sur le Désert de Nubie. À mesure que les enquêtes deviennent plus sophistiquées et sensibles, davantage de ces objets inoffensifs seront détectés avant d’entrer dans l’atmosphère.

Article complet de la NASA

Last Updated: Mar 16, 2022 Editor: Naomi Hartono

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